20.10.2020

“Regents of the Harlem Almshouse”, Frans Hals – Beschreibung des Gemäldes

Beschreibung des Gemäldes:

Regenten des Armenhauses von Harlem – Frans Hals. Öl auf Leinwand. 172,3 x zweihundert 50 6 cm
Das Porträt der Regenten zeigt, abgesehen von einem alten Diener, fünf Männer, die sich in ihrem Aussehen, ihrer Gesinnung und ihren spirituellen Fähigkeiten sehr unterscheiden. Der alte Mann auf der linken Seite ist voller verborgener, aber erschreckender Energie und konfrontiert seine schlaffen, jetzt leeren, jetzt verlassenen Angestellten.

In ihrer Mitte zog der rechte Bildrand einen sorgfältig nach dem neuesten Stand der Technik gekleideten Dandy an. Mit nervösen, zerlumpten, schnellen Strichen schreibt Hals Kaskaden zerknitterter, faltiger Falten auf sein schneeweißes Hemd; luxuriöse Geste einer Hand in einem schwarzen Handschuh vor dem Hintergrund eines üppigen weißen Ärmels; ein rot-rosa Strumpf, der zu seinem Knie passt (der bunteste Fleck auf dem Bild). Die vollendete Eleganz des Anzugs, die ästhetische Ausdruckskraft dieser Stoffe, diese Farben stehen in ungewöhnlicher Diskrepanz mit der müden Leere des zerknitterten, teils amorphen, wenn auch noch recht jungen Gesichts. Sein Nachbar, der ein Stück weiter in die Tiefe des Bildes gedrängt war, senkte sich und starrte dumm geradeaus. Aber weder der eine noch der andere spricht den Betrachter tatsächlich an, bemerkt ihn nicht, eingetaucht in gedankenlose Apathie.

Hier ist eine Ausnahme unter den Zeichen des Bildes eine Person, die in der Mitte seitlich vom Tisch sitzt. Auf seinem eher jungen, hübschen Gesicht liegt der Stempel des Gehirns und des guten Willens; die Lethargie und Frustration seiner Nachbarn erhalten von ihm den Wert einer berechtigten, bedeutungsvollen Weltanschauung. In dem Blick, der auf den Betrachter gerichtet ist, liegt viel nachdenkliche Distanz, so dass zwischen ihm und dem Betrachter die lebendige Verbindung hergestellt wurde, die früher für viele Werke Hals so charakteristisch war.

Das Gemälde verblasste merklich, die Farben wurden dunkler und verloren an Tiefe, und dennoch zeugen die Stärke und Virtuosität des Gemäldes von den großen kreativen Fähigkeiten des 80-jährigen Künstlers. Es kam vor, dass Liebhaber von glatter, „angenehmer“ Malerei die Schönheit und Ausdruckskraft von Hals ‘zutiefst persönlicher, persönlicher Art nicht würdigen konnten. Sie sagten, dass seine Bilder nachlässig geschrieben waren, dass die Hand des Künstlers vom Alter an zitterte. Auch wenn dies der Fall war, war sein Sinn für Form so ausgeprägt, dass breite, verallgemeinernde Striche, die unverkennbar das Volumen bildeten, die Art der Bewegung, die Textur des Gewebes und den komplexen Ausdruck eines menschlichen Gesichts vermittelten."

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